Cyberkrieg: USA erheben Anklage gegen vier chinesische Offiziere

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Das Siegel des Justizministeriums (dj).

Die Anklage lautet auf Computerbetrug und Wirtschaftsspionage. Es ist erst das zweite Mal, dass die USA chinesische Offiziere als Hacker vor Gericht stellen wollen. Die von Hackern angegriffene Firma Equifax trifft aufgrund mangelnder Sicherheit eine Mitschuld am Erfolg der Attacke. Es wird ein Prozess ohne Präsenz der Angeklagten. 

Das amerikanische Justizministerium hat Anklage gegen vier chinesische Staatsbürger erhoben. Es sind Offiziere der Volksbefreiungsarmee. Die Anklage steht in Verbindung zum Hackerangriff auf das Credit-Scoring-Unternehmen Equifax. Dabei wurden 2017 Kreditdaten und Identitäten der halben US Bevölkerung gestohlen!

Chinas Armee, die PLA, gehört zu den gefährlichsten Akteuren im Cyberkrieg (ar).

Die Anklage wird vom US Justizministerium erhoben. Der Attorney General, der Justizminister Barr persönlich informierte die Öffentlichkeit über die Anklage.

Vier Offiziere vom 54. Cyber-Bataillon der PLA

Angeklagt sind die PLA-Offiziere Wu Zhiyong, Wang Qian, Xu Ke und Liu Lei vom 54. Cyber-Bataillon  der chinesischen Armee. Ihnen wird Computerbetrug und Wirtschaftsspionage vorgeworfen. „Das ist der grösste jemals registrierte Diebstahl von persönlichen Daten durch staatlich unterstützte Hacker“, hielt David Bowdich, der stellvertretende Direktor des FBI, fest.

Der Equifax-CEO Mark Begor dankte den Behörden für ihre Ermittlungen. Es sei immer schwieriger, sich vor Angriffen durch gut finanzierte staatliche Hacker zu schützen: „Es ist beruhigend, dass unsere bundesstaatlichen Strafverfolgungsbehörden die Cyberkriminalität – insbesondere die staatlich geförderte Kriminalität – mit der Ernsthaftigkeit behandeln, die ihr gebührt, und dass das Justizministerium sich verpflichtet, diejenigen zu verfolgen, die es auf amerikaische Verbraucher, Unternehmen und unsere Regierung abgesehen haben.”

Nachlässige Firma Equifax

Allerdings war Equifax an dem Vorfall, bei dem Daten von rund 147,7 Millionen Amerikanern kompromittiert wurden, nicht ganz unschuldig. Schon kurz nach Bekanntwerden des Angriffs hatte der damalige CEO Rick Smith eingeräumt, dass die Hacker über eine seit Monaten ungepatchte Sicherheitslücke in die Systeme des Unternehmens eingedrungen waren. Die Schuld dafür gab das Unternehmen später einem einzelnen Mitarbeiter, obwohl die Sicherheitslücke an sich seit mindestens zwei Monaten bekannt war.

  • Ein Kongressausschuss kam 2018 dann auch zu dem Ergebnis, dass der Vorfall zu verhindern gewesen sei. Anlässlich der Klageerhebung betonte der demokratische Senator Ron Wyden, dass Unternehmen, die derartige Datenmengen sammelten und an der Sicherheit sparten, sich zum Ziel für feindliche Regierungen wie China machten.
  • Gerichtsunterlagen zufolge erbeuteten die Angreifer neben den Daten von US Bürgern auch Anmeldedaten und Geschäftsgeheimnisse. Die Ermittler verfolgten die Spuren der Angreifer nach eigenen Angaben über 34 Server in fast 20 Ländern hinweg zurück bis nach China.
  • Es ist erst das zweite Mal, dass die US-Justiz chinesische Militärangehörige wegen Cyberverbrechen anklagt. 2018 gingen die Behörden gegen chinesische Soldaten wegen Angriffen auf die Raumfahrtbehörde NASA und den Technologiesektor vor.

Justizminister william Barr (jd).

Wer ist William Barr?

William “Bill” Pelham Barr, geboren am 23. Mai 1950 in New York City, ist ein amerikanischer Politiker der Republikanischen Partei. Er ist seit dem 14. Februar 2019 erneut Justizminister (Attorney General) der Vereinigten Staaten; zuvor hatte er diesen Posten bereits zwischen November 1991 und Januar 1993 ausgeübt.

Barr ist ein enger Vertrauter von Präsident Trump. Nach Jeff Sessions und Matthew G. Whitaker ist er bereits Trumps dritter Justizminister. Den eigenständigen Sessions hatte Trump gefeuert.